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Les 31 Meilleurs Livres de William Shakespeare Gratuits !

Aujourd’hui, nous vous présentons un recueil des meilleures pièces de William Shakespeare en français. Mais d’abord, apprenons un peu de la vie de ce merveilleux écrivain.

William Shakespeare était un poète, dramaturge et acteur anglais. Il est né le 26 avril 1564 à Stratford-upon-Avon. Son père était un homme d’affaires local prospère et sa mère était la fille d’un propriétaire terrien. Shakespeare est largement considéré comme le plus grand écrivain de langue anglaise et le dramaturge le plus éminent du monde. Il est souvent appelé le poète national de l’Angleterre et est connu comme le barde d’Avon.

Il a écrit plus de 38 pièces de théâtre, 154 sonnets, deux longs poèmes narratifs et quelques autres vers, dont la paternité de certains est incertaine. Ses pièces ont été traduites dans toutes les grandes langues vivantes et sont jouées plus fréquemment que celles de tout autre auteur.

Shakespeare a épousé Anne Hathaway à l’âge de 18 ans. Elle était de huit ans son aînée. Ils ont eu trois enfants : Susanna, et les jumeaux Hamnet et Judith. Après son mariage, les informations sur sa vie sont devenues très rares. Mais on pense qu’il a passé la plupart de son temps à Londres à écrire et à jouer dans ses pièces. Entre 1585 et 1592, il entame une brillante carrière à Londres en tant qu’acteur, écrivain et copropriétaire d’une compagnie théâtrale appelée Lord Chamberlain’s Men, plus tard connue sous le nom de King’s Men.

Vers 1613, à l’âge de 49 ans, il se retire à Stratford, où il meurt trois ans plus tard. Il reste peu de traces de la vie privée de Shakespeare. Il est mort le 23 avril 1616, à l’âge de 52 ans. Il est mort un mois après avoir signé son testament, un document qui commence par se décrire comme étant « en parfaite santé ». Dans son testament, Shakespeare a laissé la plus grande partie de son vaste patrimoine à sa fille Susanna.

Shakespeare a produit la plupart de ses œuvres connues entre 1589 et 1613. Ses premières pièces étaient principalement des comédies et des histoires et ces pièces restent considérées comme certaines des meilleures œuvres produites dans ces genres.

Il écrit ensuite principalement des tragédies jusqu’en 1608 environ, dont Hamlet, Othello, Le Roi Lear et Macbeth, considérées comme certaines des meilleures pièces de la langue anglaise. Dans sa dernière phase, il écrit des tragicomédies, également appelées romances, et collabore avec d’autres dramaturges.

Les pièces de Shakespeare sont encore très populaires aujourd’hui et sont constamment étudiées, jouées et réinterprétées dans divers contextes culturels et politiques à travers le monde.

1) Le viol de Lucrèce

Le viol de Lucrèce est un poème narratif.

En 509 avant J.-C., Lucrèce a été violée par le fils de Tarquin, roi de Rome. Lucretia était la femme d'un aristocrate romain. Elle s'est suicidée et son corps a été exhibé sur le Forum romain.

Une révolte a suivi et la famille royale a été bannie. Ainsi commencent les débuts de la République romaine. Shakespeare a utilisé cette histoire comme base de son poème.

2) Le Marchand de Venise

Le Marchand de Venise est l'une des comédies les plus sobres et les moins démodées de Shakespeare. L'usurier juif Shylock accepte de prêter de l'argent à un rival commercial détesté, le marchand chrétien Antonio, si ce dernier accepte de livrer une livre de chair "plus proche de son cœur" en cas de défaut de remboursement du prêt.

Antonio accepte joyeusement le marché parce qu'il est sûr qu'il n'y aura pas de problème, mais ses navires ne font pas leurs livraisons et il manque à ses engagements. Pendant ce temps, Bassanio, l'ami d'Antonio, va tenter sa chance à un jeu d'adresse ou d'énigme créé par le défunt père de Portia pour décider qui l'épousera (on voit d'autres prétendants tenter et échouer le test). ) En outre, la fille de Shylock, Jessica, prévoit secrètement de s'enfuir avec son petit ami.

Toutes ces intrigues se rejoignent dans la scène du procès, où Shylock cherche à se faire payer pour le contrat qu'il n'a pas respecté, et où chacun apprend une leçon sur la justice, le conflit entre l'esprit de la loi et la lettre de la loi, et la générosité.

3) Hamlet

Hamlet est une histoire qui raconte comment le fantôme d'un roi assassiné hante les vivants avec des conséquences tragiques. Un fantôme vengeur et le meurtre d'un frère dominent le paysage morne du Danemark d'Hamlet.

La pièce s'ouvre sur une rencontre entre le jeune Hamlet, prince du Danemark et le fantôme de son père. Le fantôme raconte à Hamlet qu'il a été assassiné par son frère Claudius, qui s'est empressé d'épouser sa reine veuve, Gertrude. Le fantôme presse Hamlet de se venger de l'homme qui lui a volé son trône et sa reine, et Hamlet promet de le faire.

Hamlet est sans doute la plus grande pièce de Shakespeare, tragicomique, complexe et l'une des meilleures de son époque. C'est une pièce psychologiquement saisissante et moralement ambivalente qui vous hantera longtemps après la fin de sa scène finale.

4) Macbeth

Macbeth (ou "la redoutable décision de Scott") est sans aucun doute familier à presque tous ceux qui ont terminé leurs études secondaires.

Dans la sombre tragédie de William Shakespeare, Macbeth cède à sa propre "ambition démesurée". Ce faisant, il commet un régicide, entre autres péchés, avant d'être renversé (comme l'a dit le roi Henry, "La tête qui porte une couronne est mal à l'aise!").

Dans ce drame en cinq actes, nous constatons que la superstition joue un rôle important (les sorcières ont une grande influence sur les ambitions de Macbeth et de sa femme). Shakespeare passe également du temps à courtiser son public élisabéthain avec l'histoire de fantômes de l'époque. En fin de compte, "le bois de Birnam marche vers le haut de Dunsinane" et Macbeth se rend compte qu'il a tout perdu, et "le matin et le matin et le matin" s'insinuent dans son petit rythme et la justice est rendue.

5) Othello

Othello est sans doute l'une des plus grandes tragédies jamais écrites. C'est l'une des dernières pièces de Shakespeare, l'une de ses meilleures. Bien que basé à l'origine sur une nouvelle, Shakespeare l'a adapté et l'a fait sien.

Othello est un général au service de Venise. Iago est ami avec Othello, mais ce dernier promeut Michael Cassio au poste de lieutenant personnel et Iago est incroyablement jaloux. Iago commence une campagne malveillante et méchante contre le héros. Othello s'échappe avec Desdemona, mais Iago commence à comploter contre eux. Othello est très méfiant à l'égard de Desdémone.

Il se confie à Iago qui projette d'empoisonner Desdemona. Des complots et des meurtres s'ensuivent et Othello revient au château pour tuer sa femme innocente, qu'il finit par étrangler jusqu'à la mort. Emilia dit à Othello la vérité sur le complot de Iago. Othello blesse Iago et se suicide ensuite. Iago tue Emilia.

6) Le Roi Lear

Le roi Lear décide de diviser son royaume en trois parties et de donner une partie à chacune de ses filles. Afin de décider de la quantité de terres et de pouvoir que chaque fille obtiendra, Lear obtient les trois promesses de leur amour pour lui. Les deux filles les plus cupides le font, mentant pour plaire à Lear, mais pas sa favorite, qui a tout donné à ses autres filles intrigantes et à leurs maris.

Mais après que les filles aient obtenu des terres et du pouvoir, elles n'ont plus d'affection pour leur père. Lear doit faire face à la terrible erreur qu'il a commise en rejetant la seule fille qui l'aimait vraiment.

7) Roméo et Juliette

Roméo (Montague), qui est amoureux de Rosaline, se rend à une fête dans le but de l'oublier ou de soulager son cœur brisé. Lors de cette fête, il rencontre Juliette et tombe immédiatement amoureux d'elle. Il découvre ensuite qu'elle est une Capulet, la famille rivale des Montaigu.

Il décide qu'il l'aime quand même et ils s'avouent leur amour l'un à l'autre lors de la célèbre "scène du balcon", dans laquelle ils conviennent de se marier secrètement le lendemain.

Friar Lawrence accepte de les marier dans le but de mettre fin à la querelle entre les familles. Malheureusement, la querelle s'intensifie et Mercutio (Montaigu), un bon ami de Roméo, se retrouve dans une bagarre avec Tybalt (Capulet), le cousin de Juliette. Tybalt tue Mercutio, ce qui pousse Roméo à tuer Tybalt dans sa colère. Pour cela, Roméo est banni de Vérone.

8) La Comédie des Erreurs

La Comédie des Erreurs est une comédie dramatique jumelle, typique et très shakespearienne.

Deux couples de jumeaux sont séparés par une tempête atroce. Deux d'entre eux se retrouvent à un endroit, les deux autres à un autre et c'est là que se trouve la prémisse de notre intrigue. Les deux couples de jumeaux se rencontrent dans la même ville, et la comédie commence lorsque la femme et les amis de l'un des jumeaux confondent le frère nouvellement arrivé pour la première fois.

Le même drame arrive à leur serviteur, dont le jumeau est le serviteur du jumeau de son maître. Ce n'est vraiment pas si compliqué quand on lit la liste des personnages.

9) Peines d'Amour Perdues

Dans Peines d'Amour Perdues, trois jeunes nobles sont contraints par leur roi à s'engager envers lui. Ils s'engageront pendant trois ans à étudier sérieusement et à mener une vie quasi monastique qui ne laissera certainement pas de place aux choses frivoles comme l'amour ! Dans les premières scènes, ils semblent si engagés, mais il semble qu'aucun des quatre, y compris le roi, n'ait complètement réfléchi à la question. Et comme la vie réserve des surprises, c'est la princesse de France, accompagnée de trois belles demoiselles d'honneur, qui se présente à leur porte. Ah, les promesses sortent par la porte, mais avec une telle stupidité enfantine (ou virile), il n'y a de place que pour le rire.

Ils se ridiculisent donc tous les trois et font tout ce qu'il faut pour que les dames tombent amoureuses d'eux, mais c'est le contraire qui se produit : les femmes les perçoivent facilement et les trouvent grossiers, puérils et peu attirants.

Cependant, il y a beaucoup de plaisir et de bonne poésie en cours de route.

10) Titus Andronicus

Titus revient à Rome après de longues années de guerre. Il a vu la plupart de ses fils mourir au service de l'Empire, et souhaite simplement prendre sa retraite. Il emmène avec lui la reine des Goths et ses enfants comme prisonniers.

La reine gothique ne tarde pas à séduire le nouvel empereur, dont la cupidité a déjà causé des problèmes à Titus et à sa famille. Bientôt, Titus se retrouve trahi par l'Empire qu'il a si diligemment servi, les Goths le rendant lentement fou en tuant, mutilant ou exilant les restes de la famille de Titus.

Mais la reine des Goths ne s'amuse pas non plus, car elle se retrouve enceinte de son malicieux serviteur, Aaron, qui a son propre agenda. Alors qu'elle travaille dur pour se venger et venger son fils assassiné, elle oublie qu'elle a encore deux autres fils qu'elle pourrait perdre.

Titus Andronicus doit céder le pouvoir de son empire à l'un de ses fils après la guerre contre les Goths. La nouvelle direction est marquée par l'extrême débauche et l'oppression finale du peuple de Titus. Tamora, l'ancienne reine gothique, séduit le nouvel empereur et travaille avec ses fils pour rendre Titus fou et ruiner sa famille.

11) Beaucoup de bruit pour rien

Tout juste sortis de leurs victoires militaires, plusieurs gentlemen italiens sont prêts pour la détente et la romance. Bénédict, un gentilhomme plein d'esprit, déclare qu'il mourra célibataire, tandis que Béatrice, une jeune fille tout aussi intelligente et à la langue bien pendue, ne veut pas avoir affaire aux hommes. Cependant, le jeune Claudio et l'Héro s'aiment beaucoup et décident de se marier.

Malheureusement, certains malfaiteurs font croire à Claudio qu'Héro a reçu la visite d'un autre homme dans sa chambre, et il la rejette devant l'autel. L'essentiel de l'intrigue consiste à réconcilier le jeune couple et le couple plus âgé et plus sage, mais il y a aussi la capture des méchants et un policier nommé Dogberry qui est un maître de l'espièglerie.

Much Ado About Nothing est une pièce classique dans le style de William Shakespeare.

12) Les Joyeuses Commères de Windsor

Falstaff décide de régler son problème financier en séduisant les épouses de deux riches marchands. Les épouses découvrent qu'il leur a envoyé des lettres identiques et se vengent en jouant des tours à Falstaff lorsqu'il vient les voir.

Avec l'aide de leurs maris et de leurs amis, les femmes jouent un dernier tour dans la forêt pour mettre fin aux méfaits de Falstaff.

13) La Nuit des rois

Viola, séparée de son jumeau Sebastian, s'habille en garçon et travaille pour le duc Orsino, dont elle tombe amoureuse. Orsino est amoureux de la comtesse Olivia, et envoie Viola la courtiser pour lui, mais Olivia tombe amoureuse de Viola. Sebastian arrive, provoquant une avalanche d'erreurs d'identité et épouse Olivia. Viola révèle ensuite qu'elle est une fille et épouse Orsino.

14) Troilus et Cressida

La pièce a pour toile de fond la guerre de Troie. Troilus est un jeune prince troyen qui tombe amoureux de Cressida, la fille d'un prêtre troyen qui a trahi Troie et rejoint les Grecs.

Du côté grec, le moral a baissé à cause de la paresse et de l'insubordination du soldat vedette Achille. Lorsque Hector, un prince troyen, met au défi n'importe quel Grec de se battre en un contre un, Ajax est choisi au lieu d'Achille pour tenter de faire honte à Achille pour sa paresse. Lorsque Cressida est enlevée par les Grecs, Troilus se lance dans une quête pour la récupérer.

15) Tout est bien qui finit bien

Le fils de la comtesse de Rossilion, Bertam, se rend à Paris pour aider le roi de France. Helena, une dame sous la protection de la comtesse, est tombée amoureuse de Bertram. Elle prévoit de se rendre à Paris pour utiliser ses compétences médicales afin d'essayer de guérir le roi qui est malade.

Helena réussit à guérir le roi et il la récompense en faisant en sorte qu'elle épouse Bertram, même s'il ne l'aime pas. Après le mariage, Bertram s'enfuit pour servir le duc de Florence dans les guerres pour échapper à sa nouvelle épouse.

Helena retourne chez elle pour vivre avec la comtesse. Bertram envoie une lettre à sa mère, la comtesse, lui disant qu'il n'acceptera jamais Helena à moins qu'elle ne puisse obtenir la bague qu'il porte et lui donner un enfant qu'il engendre, ce qui semble impossible puisqu'il est parti à Florence.

Lorsque le secret est révélé, Bertram promet d'aimer Helena tendrement.

16) La Mégère apprivoisée

Reconnue comme la comédie la plus enlevée de Shakespeare, La Mégère apprivoisée est l'histoire de deux jeunes hommes, le plein d'espoir Lucentio et le mondain Petruchio, et des deux soeurs qu'ils rencontrent à Padoue.

Lucentio tombe amoureux de Bianca, la fille cadette apparemment idéale du riche Baptista Minola. Mais avant qu'ils puissent se marier, la redoutable sœur aînée de Bianca, Katherine, doit se marier.

Petruchio, qui ne s'intéresse qu'à l'énorme dot, s'arrange pour épouser Katherine, contre sa volonté, et s'engage dans une bataille des sexes qui est restée l'une des pièces les plus agréables de Shakespeare.

17) La Tempête

Prospero utilise la magie pour faire apparaître une tempête et tourmenter les survivants d'un naufrage, dont le roi de Naples et Antonio, le frère perfide de Prospero.

Caliban, l'esclave de Prospero, complote pour se libérer de son maître, mais il est contrecarré par Ariel, la servante spirituelle de Prospero. Le jeune fils du roi, Ferdinand, que l'on croit mort, tombe amoureux de Miranda, la fille de Prospero.

Leurs célébrations sont interrompues lorsque Prospero confronte son frère et révèle son identité de duc usurpé de Milan. Les familles sont réunies et tous les conflits sont résolus. Prospero accorde sa liberté à Ariel et se prépare à quitter l'île.

18) Antoine et Cléopâtre

Antoine, Octave César et Lépide forment un triumvirat au pouvoir dans l'Empire romain, mais Antoine préfère passer son temps libre en Égypte en tant que conjoint de la reine Cléopâtre plutôt qu'à Rome. La nouvelle de la mort de sa femme et de la révolte du jeune Pompée l'incite à revenir, à la grande désapprobation de Cléopâtre.

Une réunion a lieu entre César, Lépide et Antoine, au cours de laquelle ils reconnaissent l'importance de maintenir leur alliance. En signe de bonne foi, Antoine accepte d'épouser Octavie, la sœur veuve de César. Cléopâtre reçoit la nouvelle de cet accord avec une grande colère, au grand désarroi du messager qui l'apporte.

Ce n'est que le début de la grande pièce de théâtre Antoine et Cléopâtre de William Shakespeare.

19) Le Songe d'une nuit d'été

Thésée, le duc d'Athènes, prépare son mariage avec Hippolyte, la reine des Amazones. Il engage Philostrate pour organiser le divertissement d'un festival de mariage de quatre jours. Egeus, un noble local, arrive avec sa fille Hermia, ainsi que Lysandre et Démétrius. Egeus veut qu'Hermia épouse Démétrius, qui l'aime, mais Hermia est amoureuse de Lysandre.

Hermia et Lysandre projettent de s'enfuir, et Helena, l'amie d'Hermia qui est amoureuse de Démétrius, en informe ce dernier et, l'un après l'autre, ils se retrouvent tous dans une forêt enchantée. Oberon, Titania et Puck, un lutin particulièrement espiègle, parviennent, après de nombreuses erreurs humoristiques, à faire aimer Hermia à Lysandre et Helena à Démétrius. La pièce se termine par un mariage collectif.

20) Coriolan

Après l'érotisme exotique d'Antony and Cleopatra, Shakespeare est retourné à Rome pour l'une de ses dernières tragédies, et le changement n'aurait pas pu être plus dramatique. Coriolan est l'une des études les plus dures et les plus stimulantes de Shakespeare sur le pouvoir, la politique et la masculinité, basée sur la vie de Gaius Martius.

Basée sur les chroniques romaines des Vies de Plutarque et de l'Histoire de Rome de Tite-Live, la pièce se déroule dans les premières années de la République romaine. Sa célèbre scène d'ouverture, particulièrement admirée par Bertolt Brecht, dépeint ses citoyens affamés et rebelles, et horrifiés par l'attitude arrogante et méprisante de Gaius Martius, l'un des plus braves soldats de Rome mais aussi un politicien naïf.

Encouragé par sa mère Volumnia, Gaius prend la ville de Corioles, est rebaptisé Coriolanus en l'honneur de sa victoire et est encouragé à se présenter au Sénat. Cependant, son mépris pour les citoyens, qu'il qualifie de " briseurs de grève " et de " superflu moisi ", le conduit finalement à l'exil et à une alliance destructrice avec son ennemi mortel, Aufidius.

21) Timon d'Athènes

Riche et populaire, Timon d'Athènes aide ses amis, offre de nombreux cadeaux et organise un banquet. Après avoir ignoré les avertissements de ses vrais amis, Timon se retrouve à court d'argent et aucun de ses "amis" ne veut l'aider.

Il s'enfuit dans une grotte où il maudit l'humanité, trouve de l'or, finance quelqu'un pour détruire Athènes et meurt.

22) Les Deux Gentilshommes de Vérone

Alors que le mot "hidalgos" suggère que ses héros sont des adultes, Les Deux Gentilshommes de Vérone est plus compréhensible comme étant des enfants, et ils quittent la maison pour la première fois. L'un d'eux est amoureux de Julia, mais il ne le lui a pas encore dit.

Envoyés à la cour pour apprendre à devenir de "parfaits gentlemen", Valentine et Proteus sont déréglés par leur attirance pour Sylvia, la fille du souverain. La densité mentale de Valentin ne dissuade pas Sylvia de lui rendre son amour, mais il est pris et banni lorsqu'il tente de s'enfuir avec elle. Le désir de Protée pour Sylvia anéantit son ancien amour, le conduisant à des actes méprisables qui narguent Sylvia et blessent Julia, qui l'a poursuivi déguisée en enfant.

Lorsque Sylvia suit Valentine en exil, que Proteus suit Sylvia et que Julia suit Proteus, le décor est planté pour une fin troublante. Mais le décor est également planté pour que les "hidalgos" fassent de petits pas vers la maturité.

23) Comme il vous plaira

Le monde entier est une scène... Le Duc Senior et ses courtisans ont été renversés par son frère, le Duc Frederick, et sont partis vivre dans la forêt d'Arden. Rosalind, la fille du duc senior, est également bannie, mais la fille de l'usurpateur, Celia (cousine de Rosalind), l'accompagne.

Le fou de la cour, Touchstone, accompagne les filles bannies dans la forêt sauvage. Orlando, le fils honorable d'un des courtisans, se dirige aussi vers la forêt après avoir gagné un combat de lutte et être tombé amoureux de Rosalind.

Là, il la retrouve, déguisée en homme et tous les personnages vivent d'heureuses aventures dans la nature.

24) Mesure pour mesure

Le duc de Vienne décide de partir et laisse Angelo en charge pendant son absence. Cependant, le Duc se déguise en réalité et reste. Claudio est emprisonné pour adultère et condamné à mort. Sa sœur Isabella, qui veut devenir nonne, supplie Angelo de lui laisser la vie sauve. Angelo dit qu'il ne sera d'accord que si Isabella lui cède son corps. Isabella refuse. Le duc intervient, toujours déguisé en frère et suggère à Isabella d'accepter les conditions, mais d'échanger sa place avec Marianna, la femme à laquelle Angelo est lié par un "pré-contrat". À la fin, le duc revient, tout est réglé et les bonnes personnes vivent heureuses pour toujours, tandis que les mauvaises personnes subissent quelques conséquences.

Il y a l'habituelle intrigue secondaire comique avec des personnages peu recommandables qui auraient pu sortir tout droit de Brecht-Weill. En raison d'un cadre et d'une séquence d'événements immondes, et d'une fin incroyablement pathétique, cette dernière comédie de Shakespeare a souvent été qualifiée de "pièce à problèmes", mais ses ambiguïtés et ses messages (quelque chose qui ressemble à "Ne juge pas Saint Matthieu, ne sois pas, tu seras jugé") peuvent la rendre très attrayante pour un lecteur moderne.

25) Périclès, prince de Tyr

Périclès le prince de Tyr, quitte sa maison pour échapper à la mort. Il gagne un concours de joutes et épouse une princesse.

Lorsqu'il est en mesure de rentrer chez lui, sa famille navigue avec lui, mais une tempête les sépare, si bien que Périclès rentre seul. Des années plus tard, Périclès retrouve sa fille et retrouve la femme qu'il croyait morte.

26) Jules César

La ville est pleine de rumeurs et de tensions élevées. Il y a des présages de peur dans le ciel, des présages dans l'air et les devins pleurent. César est populaire et pourrait être couronné empereur : la fière histoire de Rome en tant que république prendrait fin. Ses ennemis jaloux projettent de l'achever, mais ils ont besoin de l'aide de Brutus pour que leur complot paraisse plus noble et plus populaire, car le peuple respecte Brutus ; il se soucie de la démocratie et de la république, et ne s'oppose à César qu'en raison des grandes traditions de Rome, et non par jalousie.

Les tensions augmentent encore, Brutus devient un conspirateur de premier plan. Ils sont si nombreux à connaître le secret qu'ils peuvent être distribués à tout moment. César est méfiant et peut devenir trop nerveux pour se montrer en public. Brutus invite sagement les conspirateurs à faire preuve de retenue : ils doivent seulement " découper " César et non " tuer " ses partisans, car cela leur ferait perdre le soutien populaire.

27) Richard III

À la fin des années 1400, Richard, duc de Gloucester, un individu tordu et sinistre, complote pour devenir roi d'Angleterre après le succès de son frère aîné Edward dans la guerre des Roses.

Parce que son frère George, duc de Clarence, le précède dans la ligne de succession, Richard l'enferme pour trahison et le fait emprisonner dans la Tour de Londres. Non satisfait que ces mesures empêchent George de monter sur le trône, Richard envoie des assassins pour le noyer dans un tonneau de vin.

Lorsque le roi Édouard IV meurt et que son fils Édouard est couronné roi, Richard est nommé protecteur royal du jeune roi et de son frère jusqu'à leur majorité.

28) Henri IV

Le prince Hal craint les grandes responsabilités qui pèseront sur lui lorsqu'il devra assumer le trône d'Angleterre, et cherche à se rebeller contre les attentes de son père pour son règne en buvant et en recevant John Falstaff, dans le rôle de WC Fields, un gentleman ivrogne, narquois et lâche, doté d'un esprit dévastateur et d'un sens de l'humour cynique.

Alors qu'ils mangent, boivent et font du sport avec des prostituées, l'Angleterre se rapproche de plus en plus de la guerre. L'histoire se poursuit dans la deuxième partie, lorsque Hal doit mettre de côté sa jeunesse insouciante et assumer la direction de son pays qui part en guerre.

29) Henri VIII

Le roi Henri VIII écoute trop le cardinal Wolsey et lui donne du pouvoir, que le cardinal utilise pour condamner un duc pour trahison.

Henry rencontre Anne Boleyn, divorce de sa femme Katharine et épouse Anne. Anne donne naissance à la princesse Elizabeth, à qui l'archevêque prédit qu'elle deviendra grande.

30) Les sonnets de Shakespeare

Les sonnets sont traditionnellement divisés en deux groupes principaux : les sonnets du beau seigneur (1-126) et les sonnets de la sombre dame (127-154).

Les fair lord sonnets explorent l'engouement du narrateur pour un homme jeune et beau, tandis que les dark lady sonnets sont consacrés au désir lubrique d'une femme qui n'est pas son épouse.

Le narrateur est tourmenté alors qu'il s'efforce de concilier les impulsions incontrôlables de son coeur avec le meilleur jugement de son esprit, le tout dans une course désespérée contre le temps.

31) Richard II

Le roi Richard II bannit son neveu, Henry Bolingbroke, dont le père John Gaunt meurt. Richard saisit les terres et l'argent de Gaunt pour financer ses efforts militaires en Irlande, bien que les biens appartiennent à Bolingbroke par héritage.

Richard devenant de plus en plus impopulaire, plusieurs nobles importants soutiennent Bolingbroke dans son soulèvement pendant le voyage du roi en Irlande. Tout va mal pour Richard, qui est renversé et emprisonné. Bolingbroke devient le roi Henri IV. Une conspiration ratée est mise à jour. Enfin, Richard est assassiné dans sa cellule par un noble.